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Chi era Pilates? La storia di Joseph Hubertus Pilates

da | Giu 27, 2022 | Pilates | 0 commenti

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Chi era Joseph Pilates?

I primi anni

Chi era Pilates? Joseph Hubertus Pilates nasce a Monchengladbach nel 1883 , in una piccola città vicino a Dusseldorf, in Germania. Da padre famoso ginnasta di origine greca, molto conosciuto in Germania e madre naturopata.

Pilates era un bambino magro e di salute cagionevole, con diverse patologie come asma, rachitismo e febbre reumatica. 

Il forte desiderio di superare i suoi problemi fisici lo portarono ad intraprendere da autodidatta, lo studio del corpo umano. Attraverso i suoi studi maturò l’idea che lo portò a credere che un corretto stile di vita e una corretta postura mantenuta attraverso l’esercizio fisico, siano alla base di una buona salute.

L’idoneità fisica è il primo requisito della felicità.

Joseph Hubertus Pilates

Pilates Attraverso la spinta dei genitori intraprese un duro lavoro su di se. Talmente forte fu la sua determinazione a superare le sue difficoltà fisiche che all’età di 14 anni venne scelto per posare come modello per una tabella anatomica.

 

chi era pilates

Il periodo della guerra

Dalla 1° guerra mondiale all’influenza spagnola

Passando dal Bodybuilding alla boxe, alla ginnastica, e attività circensi, nel 1912 Pilates arrivò a Lancaster, con l’intenzione di allenarsi per migliorare la sua tecnica nella Boxe. Da qui successivamente girò per tutta l’Inghilterra esibendosi come acrobata in un circo, fino al 1914.

Con lo scoppio della 1° guerra mondiale venne rinchiuso in un campo di prigionia, colpevole della sua nazionalità Tedesca insieme ad altri suoi connazionali. Qui ebbe modo di raffinare il suo metodo allenando i suoi compagni di prigionia.

Il metodo Pilates è la completa coordinazione di corpo, mente e spirito. 

Joseph Hubertus Pilates

Successivamente venne trasferito in un altro campo a Knockaloe sull’isola di Man dove ebbe la grande occasione di perfezionare il suo metodo nella riabilitazione dei soldati feriti in guerra.

Fu in questa circostanza che ideò la sua prima macchina. Con l’utilizzo di un lettino d’ospedale applicò funi e carrucole collegate con delle molle, ideando così il suo primo Universal Reformer.

Riuscì in tal modo a velocizzare il processo di riabilitazione e tonificazione muscolare nei pazienti ancora allettati, migliorando in tal modo il recupero. Questo segnò l’inizio dell’idea delle Macchine per il Pilates.

Famosa ai giorni nostri la storia relativa a quegli anni durante l’epidemia di influenza spagnola che, fece oltre 50 milioni di morti, dove si narra che tutti coloro che seguirono il Training di allenamento di Pilates non furono contagiati.

In realtà non ci sono conferme che questo sia accaduto realmente, però a noi piace pensare che possa essere possibile.

 

joseph pilates

Il ritorno in patria

Il primo contatto con il mondo della danza

Alla fine della guerra Joseph Pilates tornò ad Amburgo in Germania dove lavorò come Trainer, occupandosi della parte atletica e di autodifesa del corpo di polizia di Amburgo.

In quegli anni iniziando anche con le prime lezioni private, Pilates ebbe il primo contatto con il mondo della danza, conoscendo Rudolf Laban, danzatore e coreografo ungherese, oltre che massimo coreografo della danza, il quale aggiunse alle sue teorie delle tecniche di Pilates, e Mary Wigman considerata una delle massime esponenti della danza libera tedesca e pioniera della danza moderna, che inserì nelle sue lezioni alcuni esercizi di Pilates.

Nel 1925 il governo tedesco venuto a conoscenza di chi era Pilates, gli offrì di lavorare come preparatore per la parte fisico atletica dell’esercito tedesco, ma a causa di ideologie politiche differenti, Pilates rifiutò e decise di trasferirsi negli Stati Uniti d’America.

 

Joseph Pilates

Gli anni in America

Il primo studio Pilates

Durante la traversata in nave, conobbe Clara, una maestra di scuola materna che successivamente diventerà sua moglie.

Con lei nel 1926 fondò il suo famoso studio a New York, accanto alla sede del New York City Ballet, dove iniziò ad insegnare il suo metodo che chiamò “Contrology” fino agli anni ‘60.

Nello studio di New York venne riconosciuto e apprezzato sopratutto tra quei ballerini e coreografi, poichè si era visto che il suo metodo si adattava bene alla danza, migliorava la tecnica individuale e il recupero da infortuni.

Pilates lavorò su Contrology codificando una parte degli esercizi per il Matwork, e altri per le grandi macchine che ideò personalmente:

  • Universal Reformer
  • Cadillac 
  • Wunda Chair
  • Spine Corrector

Il suo metodo “Contrology” comprende lo sviluppo del corpo uniformemente, riconoscendo l’unità tra mente e corpo, l’importanza della respirazione, la precisione la fluidità e la concentrazione.

Il metodo Pilates sviluppa il corpo uniformemente, corregge la postura, ripristina la vitalità, rinvigorisce la mente ed eleva lo spirito.

Joseph Hubertus Pilates

Pilates morì nel 1967 quando sia lui che il suo studio erano diventati ormai una istituzione.

Dopo la sua morte l’attività venne continuata dalla moglie Clara con l’aiuto di un’allieva, Romana Kryzanowska che successivamente divenne la direttrice dello studio nel 1970.

Il Pilates di oggi si basa ancora sui suoi principi ma è stato arricchito ed integrato con conoscenze mediche e riabilitative sviluppate negli anni dopo la sua morte.

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